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jueves, 5 de enero de 2012

"La Tierra ardió en el Pérmico"

Masivas erupciones volcánicas, al quemar la gran cantidad de carbón que había en la Tierra, extendieron una capa de cenizas abrasadoras por todo el planeta, convirtiéndolo en un brasero gigantesco. Este fenómeno aceleró la emisión de gases con efecto invernadero, lo que está detrás de la gran extinción que tuvo lugar hace 250 millones de años.
Fue la llamada Gran Mortandad del Pérmico, cuando desaparecieron el 90% de las especies marinas y el 70% de las terrestres debido a un gran calentamiento global.
Hasta ahora, los científicos manejaban varias teorías sobre las causas de esta hecatombe biológica, desde el impacto de un meteorito (como el que más tarde acabaría con los dinosaurios) hasta la explosión de una supernova o la liberación de hidratos de metano hasta entonces fijos en el fondo de los océanos.
Rocas encontradas hace unos años en Siberia indicaban que también había habido una gran actividad volcánica en los millones de años que duró la extinción, pero no había pruebas de su relación con el cambio climático que provocó la desaparición de especies.
Ha sido un grupo de investigadores de la Universidad de Calgary (Canadá), dirigidos por Stephen Grasby, quienes han descubierto capas de ceniza de carbón en unas rocas, en el norte de Canada, que proceden de aquel momento. "Esta es la primera investigación que ha encontrado evidencias directas de que hubo erupciones volcánicas masivas que causaron una masiva combustión de carbón, generando un enorme volumen de gases con efecto invernadero", afirma Grasby, quien publica sus resultados en 'Nature Geoscience'.

viernes, 9 de diciembre de 2011

"Tres años le llevó a la sociedad de Los Antiguos renacer de las cenizas"

8/08/11 El intendente del pueblo santacruceño recordó cómo hizo la sociedad para salir de la situación. Además, recomendó “no cometan el error de irse”. A fin de mes, una delegación de estudiantes de Los Antiguos visitará Angostura.

La población de Los Antiguos, en la provincia de Santa Cruz, vio, sorprendida, como en cuestión de minutos el cielo se cerró el 13 de agosto de 1991 y cayó la noche sobre el pueblo. Durante dos días estuvieron en penumbras recibiendo millones de metros cúbicos de ceniza volcánica que arrojó el volcán Hudson, ubicado en Chile, a unos 100 kilómetros en línea recta.
La furia de la naturaleza los dejó al borde del abismo. Pero renacieron. “Casi tres años nos costó, pero hoy tenemos un pueblo floreciente, turístico que volvió a reverdecer”, destacó el intendente Oscar Sandoval.
El macizo cordillerano hizo dos erupciones, según el libro “La erupción del volcán Hudson en 1991 del Sernageomin”.
La primera ocurrió el 8 de agosto de 1991, pero las cenizas no llegaron hasta Los Antiguos. La segunda fue la más violenta. Se desarrolló entre el 12 y 15 de agosto y los vientos del Pacífico arrastraron las nubes de cenizas de la columna de hasta 18 kilómetros de altura que expulsó el volcán, que estuvo en actividad hasta finales de diciembre de 1991.
“El 13 de agosto nos llegó la ceniza y de pronto se hizo de noche”, rememoró ayer Sandoval en diálogo telefónico con La Mañana de Neuquén. “Estuvimos dos días así, que no veíamos a un metro de distancia, con truenos, relámpagos, el viento que levantaba mantos de ceniza”, recordó. Indicó que cayeron entre 30 y 35 centímetros de ceniza en toda la zona.
“Al día siguiente fui caminando a la Municipalidad y se me cayeron unos lagrimones porque era un paisaje lunar”, señaló.
“En el momento en que empezaba a suceder desconocíamos el origen de toda esa nube de cenizas y si era peligroso”, admitió.
Sandoval había llegado a la intendencia del pueblo en 1987 y apenas comenzó la emergencia se puso al frente como jefe de Defensa Civil.
Recordó que reunieron a la población y nombré jefes de manzanas preparándonos para la evacuación que se hizo días después, en forma voluntaria.
Además, ayudaron a los 2.500 habitantes de Chile Chico, en coordinación con el Gobierno de Chile, abriendo las fronteras para evacuarlos hacia Comodoro Rivadavia y desde allí siguieron hasta la localidad chilena de Coyhaique.
Indicó que Los Antiguos está a unos 100 kilómetros en línea recta del Hudson. La localidad está en la zona de la precordillera, cerca del límite con Chile.
Cuando pasó la peor parte y mejoró un poco la visibilidad para circular por las rutas de la región, se resolvió evacuar a mujeres, niños y ancianos. También hubo familias que se autoevacuaron.
Sacar las cenizas
“Una vez que nos quedamos los hombres, también muchas mujeres, comenzó la etapa para organizar la remoción de las cenizas”, sostuvo. “Queríamos salir adelante con todo el coraje que nos caracteriza a los patagónicos”, afirmó.
Dijo que para sacar la ceniza sirvió todo: camiones, camionetas, máquinas, tractores, carretillas”. Los camiones y maquinarias llegaron de numerosos puntos de la provincia y del país.
También colaboró el Ejército “y nos pusimos a trabajar en conjunto con el INTA”.
Dijo que hubo que remover la tierra de todas las chacras para que la ceniza quedara debajo, como un triste recuerdo. Indicó que se sacaron 37.000 camionadas de ceniza, en una superficie de sólo cuarenta cuadras que tenía el pueblo. “La tarea era titánica”, aseguró el intendente.
Fue muy difícil limpiar las acequias, porque estaban llenas de cenizas y sin agua y las ovejas se enterraban. Dijo que murieron alrededor de 3 millones de ovejas en la región.
Recordó que había unos 1.500 habitantes que se dedicaban, sobre todo, a la cría de ovejas, de vacas y a la producción de las chacras pero a baja escala.
“Teníamos un solo teléfono que funcionaba de vez en cuando”, rememoró. Lo único que tenían a mano era el equipo de un radioaficionado. No existía Internet y el único medio de comunicación que llegó tras la erupción fue ATC.
Señaló que la ayuda en ese momento llegaba a Comodoro Rivadavia, pero las cenizas dificultaban la visibilidad y era imposible avanzar por las rutas hasta Los Antiguos.
La mayor demanda por entonces era el agua envasada porque los ríos y el lago Buenos Aires estaban con cenizas. “Además no sabíamos si estaban contaminados”, apuntó.
Depresión
Indicó que “a los tres meses de trabajar incansablemente, a pura pala y carretilla, llegó un momento en que el pueblo bajó los brazos”.
Dijo que en ese momento crítico fue importante la ayuda que tuvieron de psicólogos de la Universidad de El Salvador y de la Universidad Nacional de Córdoba para sostener a la población que quería rendirse.
“Había que levantar el ánimo, porque la misión era durísima, sacábamos y sacábamos ceniza y parecía que estábamos siempre igual”, relató Sandoval. Sostuvo que “más del 60% de la población se fue”.
“Casi tres años nos costó, pero hoy tenemos un pueblo floreciente, turístico que volvió a reverdecer”, destacó Sandoval.
Recomendó a la población de Villa La Angostura “que no cometan el error de irse como hicieron muchas familias acá y que casi regalaron sus terrenos y después volvieron a los tres o cuatro años y les costó muchísimo recuperar la tierra”.
Hubo muchos que se arrepintieron después de haber abandonado el pueblo”, indicó. Por eso, recalcó que de este tipo de desastres naturales “se sale adelante. No es como ocurrió en Chile con un terremoto que murió gente o un tsunami”.
Una oportunidad
Sandoval dijo que “el volcán nos sirvió para hacernos conocer porque hasta ese momento Los Antiguos no era conocido”. Destacó que aprovecharon “ese impulso para fomentar el turismo, la ganadería y la fruta fina”, que hoy se exporta. “Por eso, fue una gran oportunidad”, añadió. Hoy, la población estable de Los Antiguos es de unos 7.000 habitantes.
“Nos levantamos con esfuerzo, con mucho sacrificio, con trabajo, esperanza, dejamos de lado todas las banderías políticas, porque primero estaba la familia y el lugar”, aseguró. “En dos años más van a estar orgullosos”, pronosticó.
Estudiantes viajan a Villa La Angostura
Sandoval, dijo que un grupo de quince estudiantes del secundario 15 de esa localidad viajará a Villa La Angostura, junto con docentes y técnicos del INTA y del Consejo Agrario de Santa Cruz, para exponer sus experiencias tras el desastre del volcán Hudson.
Señaló que lo harán el 26 y 27 de agosto con todo el material que se ha preparado sobre el tema del Hudson y la reconstrucción de Los Antiguos.
“Es material de todo lo que nosotros vivimos”, apuntó Sandoval, quien destacó que la visita la coordinaron con el intendente de Villa La Angostura, Ricardo Alonso.
Sandoval recordó que el año pasado “estuvimos trabajando con los hermanos chilenos del Chaitén”. “Después se van a acordar de esto como una película”, afirmó.
Fuente LMN

Diario Andino Digital

martes, 22 de noviembre de 2011

"Pirámide de población Argentina 2010"


Según datos del Censo de Población, Viviendas y Hogares 2010 la República Argentina se caracteriza por la disminución del crecimiento y el envejecimiento de la población a causa de:
- reducción de la mortalidad infantil
- mayor esperanza de vida al nacer
- aumento del control de la natalidad
- creciente relevancia de las migraciones en ambos sexos en el grupo de edades de 24 a 29 años

Fuente: INDEC

domingo, 20 de noviembre de 2011

"La OMS publica el primer mapa de la contaminación mundial"

¿Cuánto afecta el medio ambiente en nuestra salud? ¿En qué grado se podrían evitar determinadas enfermedades si mejoramos el nivel de contaminación atmosférica? ¿Qué países tienen un aire más limpio? A éstas y otras preguntas ha querido dar respuesta la Organización Mundial de la Salud (OMS) a través de un informe realizado por más de 100 expertos en el que analizan los datos de 14 regiones del planeta. El objetivo: conocer los factores ambientales que más dañan la salud y concienciar sobre las medidas que, de tomarse, podrían evitar millones de muertes.

La primera imagen que muestra este informe es la contaminación atmosférica del planeta, responsable de 1,3 millones de muertes cada año. Si se redujeran el nivel de partículas grandes (PM10) y pequeñas (PM2,5) presentes en la atmósfera se podrían evitar 1,09 millones de todos esos fallecimientos. Vivir en ciudades cuyo aire no tiene unos mínimos de pureza genera un mayor riesgo de sufrir una enfermedad respiratoria o una cardiovascular.

sábado, 19 de noviembre de 2011

"Resuelven el misterio de las montañas ocultas bajo la Antártida"

Los científicos dicen que ahora pueden explicar la existencia de las que son, quizás, las montañas más extraordinarias de la Tierra.
Las montañas Gamburtsevs son del tamaño de los Alpes europeos y sin embargo están totalmente enterradas bajo el hielo de la Antártida.
Su descubrimiento en la década de 1950 fue una gran sorpresa. Se creía que el lecho de piedra del continente helado era plano y sin accidentes.
Un nuevo estudio publicado en la revista Nature revela que la cadena montañosa se formó hace más de mil millones de años.
Las montañas Gamburtsevs son importantes porque se cree que allí fue donde la capa de hielo que hoy conocemos inició su marcha a través de la Antártida.
El desentrañar la historia de estas montañas escondidas también ayuda a los estudiosos del clima, pues les sirve para comprender no sólo los cambios pasados en la Tierra, sino también los posibles escenarios futuros.
"Estudiar estas montañas fue un reto increíble, pero lo hemos conseguido y hemos conseguido una historia fascinante", le dijo a la BBC Fausto Ferraccioli de la British Antarctic Survey (Investigación Antártica Británica).
Ferraccioli fue investigador principal del proyecto AGAP, acrónimo en inglés de Provincia Antártica de Gamburtsev.
Cómo se formó
Para este trabajo multinacional realizado durante 2008 y 2009, se realizaron vuelos con aviones de un lado a otro en la parte oriental del continente blanco y con un radar de penetración se trazó un mapa de la forma del sistema de montañas oculto entre el hielo.

viernes, 18 de noviembre de 2011

"El control demográfico, ¿una herramienta de los ricos?"

   Sábado, 29 de octubre de 2011
Con la excepción del África Subsahariana y algunas de las partes más pobres de India, estamos teniendo menos niños de los que una vez tuvimos.


Mientras la población mundial alcanza los 7.000 millones de personas, Mike Gallagher de la BBC se pregunta si los esfuerzos para controlar la población han sido, como algunos críticos afirman, una forma autoritaria de control sobre los ciudadanos más pobres del mundo.

La temperatura ronda los 30ºC. La humedad es sofocante, el ruido insoportable. Visten saris coloridos, pero se ven cansadas y andrajosas. No sorprende, han estado todo el día trabajando.
Vivek Balid piensa que sabe como ayudarlas. Dirige la Misión para el Control Demográfico, un proyecto en el este de India que busca bajar las tasas de natalidad incentivando a las mujeres a ser esterilizadas después de tener a su segundo hijo.
Mientras la población alcanza los 7.000 millones de personas, gente como Vivek dice que los esfuerzos para reducir la población mundial deben continuar para que la vida en la tierra sea sostenible, y para evitar la pobreza y las hambrunas.
Nadie duda de sus buenas intenciones. Vivek, por ejemplo, ha gastado su propio dinero en el proyecto, y está entusiasmado en crear un mejor futuro para la India.
Sin embargo, existen opiniones críticas hacia gente como Vivek, un rico y exitoso hombre de negocios. Alegan que viven una vida muy diferente a la de la gente a la que intenta ayudar.
Estas opiniones argumentan que la gente rica ha impuesto el control del crecimiento demográfico sobre los pobres durante décadas. Y, dicen, esos intentos coercitivos para controlar la población mundial a menudo fueron contraproducentes y dañinos.

Alarma demográfica
Muchos historiadores del control demográfico señalan al Reverendo Thomas Malthus, nacido en el siglo XVIII, como el pionero en esta cuestión. Él creía que los seres humanos siempre se reproducirían más rápido de lo que la Tierra es capaz de alimentarlos.

lunes, 14 de noviembre de 2011

"Estudio predice que en los próximos 20 años las ciudades aumentarán su superficie de tierra igualando casi el tamaño de Mongolia"

ScienceDaily (15 de septiembre 2011) - En los próximos 20 años, más de 590000 millas cuadradas de tierras a nivel mundial serán devorados por las ciudades, una tendencia que no muestra señales de detenerse y que podría suponer amenazas en varios niveles, según un geógrafo de la Universidad de Texas A & M, que forma parte de un equipo nacional que estudiar el problema.
Burak Güneralp, profesora asistente de investigación en el Departamento de Geografía de la Universidad de Texas A & M, señaló que para el año 2030 la tierra urbanizada en todo el mundo aumentará en 590000 millas cuadradas, casi el tamaño de Mongolia.
"Esta urbanización masiva de la tierra está sucediendo en todo el mundo. La India, China y África han experimentado las mayores tasas de expansión del suelo urbano", explica Güneralp. "Nuestro estudio abarcó 30 años a partir de 1970 a 2000, y hemos encontrado que las tasas más altas del crecimiento urbano se están produciendo en los países en desarrollo. Sin embargo, es la región de América del Norte la que experimentó el mayor crecimiento total del suelo urbano."
Scienci Daily